據新華社電科學家在土衛二錶面冰層下發現大片海洋,暗示這顆土星的小衛星可能擁有生命存在所需環境。
  借助“卡西尼”號飛船,意大利和美國研究者3日宣佈,他們發現土衛二冰層下有一個相當於美國蘇必利爾湖大小的液態水海洋。這片海洋的中心位於土衛二的南極地帶。由於土衛二直徑只有499公里,因此,一個蘇必利爾湖大小的海洋意味著它可能覆蓋土衛二相當一部分錶面。“卡西尼”號飛船是美國和歐洲聯合打造的第一艘土星探測飛船,1997年10月15日從美國發射升空,2004年7月1日進入土星軌道。
  液態水的存在暗示可能存在生命。但“卡西尼”號飛船搭載的設備不足以探測生命的存在。現階段,“卡西尼”號能確定的是,土衛二的海洋被夾在數十公里厚的冰層與地核之間。
  參與這項研究的美國康奈爾大學行星科學家喬納森·盧寧說,這一最新發現使土衛二成為又一個充滿誘惑力的探尋地外生命目標星球。此前,已發現的可能存在海洋的星球包括土衛六、木衛二和木衛三。  (原標題:土衛二冰層下有海洋)
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